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Bad Lawyering

The resources of the justice system are often stacked against poor defendants. Matters only become worse when a person is represented by an ineffective, incompetent or overburdened defense lawyer. The failure of overworked lawyers to investigate, call witnesses or prepare for trial has led to the conviction of innocent people. When a defense lawyer doesn't do his or her job, the defendant suffers. Shrinking funding and access to resources for public defenders and court-appointed attorneys is only making the problem worse.






Asleep on the job
A review of convictions overturned by DNA testing reveals a trail of sleeping, drunk, incompetent and overburdened defense attorneys, at the trial level and on appeal. And this is only the tip of the iceberg. Innocent defendants are convicted or plead guilty in this country with less than adequate defense representation. In the some of the worst cases, lawyers have:

• slept in the courtroom during trial
• been disbarred shortly after finishing a death penalty case
• failed to investigate alibis
• failed to call or consult experts on forensic issues
• failed to show up for hearings

 

Featured Case: Jimmy Ray Bromgard

The exoneration and release of Jimmy Ray Bromgard from Montana prison provides a sobering view of the effects of inadequate or incompetent counsel. Bromgard, arrested when he was 18, spent 15 years in prison for the brutal rape of an eight-year-old girl, a crime post-conviction DNA testing proved he did not commit. Bromgard’s trial attorney performed no investigation, filed no pre-trial motions, gave no opening statement, did not prepare for closing arguments, failed to file an appeal, and provided no expert to refute the fraudulent testimony of the state’s hair microscopy expert. Other than the forensic testimony and the tentative identification, there was no evidence against Bromgard.


Click here to read Bromgard’s full profile.


Mala defensa

Los recursos del sistema judicial muchas veces no favorecen a los acusados más pobres. Esta situación empeora cuando el acusado es representado por un abogado incompetente, ineficaz o con exceso de trabajo. La incapacidad de los abogados con demasiado trabajo para liderar una investigación, llevar a cabo una correcta selección de testigos y preparar el caso para el juicio ha causado condenas de personas inocentes. Cuando el abogado de la defensa no hace bien su trabajo, el acusado lo sufre. Los recortes presupuestarios y los problemas de acceso a recursos que sufren los abogados de oficio (o públicos) no hace más que empeorar la situación.
 
Dormido en el trabajo
 
Una revisión de las condenas anuladas por posteriores pruebas de ADN (DNA en sus siglas en ingles) pone en evidencia casos de abogados de la defensa que estaban bebidos, eran incompetentes, tenían un exceso de trabajo e, incluso, que se durmieron en el juicio. Y eso solo es la punta del iceberg. En los Estados Unidos se ha condenado a acusados inocentes solo porque carecieron de la defensa adecuada. En los peores casos, los abogados han hecho lo siguiente:
 


  • Dormir durante el juicio.

  • Disolverse inmediatamente después de un caso de pena de muerte

  • No investigar coartadas

  • No llamar a consultar la opinión de expertos en cuestiones forenses

  • No aparecer en audiencias


 
Una buena defensa supone justicia
 
Existen mecanismos para evitar que se produzcan condenas por error causadas por una defensa incompetente. Consulte nuestra seccion Fix The System para tener mas información sobre las recomendaciones para garantizar una mejor defensa para los acusados pobres.